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¿Cuál es la diferencia entre sexo y género?

El sexo se refiere a las características biológicas del individuo,y el género alude al rol o diferenciación creada por la sociedad. Aunque se utilizan de forma indistintas, ambos conceptos tienen orígenes distintos: naturaleza biológica, y construcción cultural.

¿Qué es el sexo?

Sexo es el término que se utiliza para caracterizar biológica y anatomicamente a una persona, sus características sexuales internas (genes, cromosomas) y externas (órganos genitales).

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Los cromosomas determinan el sexo antes de nacer

La distinción de sexo se hace mediante las categorías «macho» y «hembra», cada uno con particularidades: capacidad para concebir, presencia o no de útero, densidad ósea, poseer los cromosomas XX o XY, etc.

Biológicamente, el sexo del embrión queda determinado en la fecundación según el espermatozoide contenga un cromosoma X o Y. Durante días no habrá diferenciación físicamente evidente, sino hasta la séptima semana de gestación, cuando las gónadas XX y XY, según el caso, expresen la formación paulatina de los órganos correspondientes  (vágina o pene).

Más Información: ¿Qué son las gónadas?

Esta es la base a la cual se ha recurrido durante décadas para justificar la diferencia entre hombre y mujer.

Rasgos asociados al sexo:

  • Los hombres son fecundadores, las mujeres dan a luz y alimentan mediante los pechos.
  • Genéticamente, los hombres suelen crecer un 7% más que las mujeres.
  • Las mujeres tienen senos, caderas redondeadas, vulva y vagina.
  • Los hombres tienen pene y testículos.
  • La voz es más gruesa entre los hombres, mientras que es más aguda en las mujeres.

El género

El género es la construcción social del rol. Es un concepto que define características culturales, emocionales, psicológicas, y actitudes que la sociedad asigna arbitrariamente como propios o naturales a cada invidividuo.

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El género se asigna al nacer

El sistema de género que predomina en Occidente y muchas otras sociedades del mundo, es el género binario: masculino y femenino. Las personas que cruzan estos límites se les denomina transgénero.

Rasgos asociados al género:

  • Masculino: fortaleza física y emocional, agresividad, dominación sexual y social, competitividad.
  • Femenino: debilidad, delicadeza, tranquilidad.

Diferencias básicas entre sexo y género

  • El sexo es algo nato, no se elige. Al contrario, el género es una construcción social. Es un concepto impuesto contenido de ideas y expectativas, que cambian a lo largo del tiempo según las épocas.
  • La construcción del género está presente solo en animales como el humano. Requiere un pensamiento simbólico y manejo de la semántica para diferenciar conceptualmente, sin evidencia física, una cosa de otra.
  • La genética (cromosomas) y la biología (anatomía) determinan el sexo, por lo cual es algo estático. El género es dinámico, depende de las ideas en cada sociedad y  de la autoimagen que el sujeto tenga de sí mismo.
  • El género es simbólico y, por tanto, es algo negociable porque es performativo. Esto quiere decir que se asocia más a cómo nos comportamos, actitudes, modos de hablar. Inclusive se puede simular. El sexo, no.

Intersexualidad

Aunque las diferencias de género y sexo parecen estar claramente marcadas por la sociedad, la biología también puede contradecir los parámetros.

Los sujetos intersexuales poseen características anatómicas y genéticas tanto de hombre como de mujer. Puede manifestarse en diferentes etapas de la vida, desde el nacimiento hasta la adultez. Una de las controversias relacionadas es si el sujeto debe someterse o no a una cirugia para elegir un solo sexo.

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Los movimientos LGBT rechazan esto, más aun en el caso de los recién nacidos. Consideran que es un intento de forzar, sin su consetimiento, a entrar en el sistema binario para llevar una vida socialmente «normal».

Transgénero

Se considera transgénero a un individuo que rechaza el género que le fue asignado al nacer. Basicamente, su identidad de género no coincide con la asignada, o incluso no corresponde al sistema tradicional binario.

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Los sujetos trasngénero ponen a prueba el sistema binario

El término trasngénero también comprende una serie de identidades alternativas:

  • Androginia: presencia de rasgos físicos típicos de un género en individuos del género opuesto.
  • Genderqueer: individuos que no corresponden con los géneros binarios, aludiendo a un tercer género, una mezcla de ambos, todos, o ninguno.
  • Género fluido: rotación de la identidad de género según el contexto.
  • Transexualidad: la identidad de género es diferente al sexo biológico. El individuo desea ser y vivir acorde con el género opuesto al que se le asignó.

Sistemas no binarios de género

En la cultura Occidental existe mucha controversia y, cierto rechazo, respecto a la teoría de género. No obstante, desde tiempo remotos hay culturas donde estas variaciones tienen un lugar socialmente aceptado, alejándose del sistema binario.

Entre los muxes de Juchitán (México) hay mayor aceptación de gays, lesbianas y personas transgénero (muxes). Operan bajo un sistema de género más igualitario donde los roles no son limitaciones, sino que pueden rotarse.

En la India, desde el siglo VIII a.c. se reconocen más de dos géneros. Los hijras son personas que nacen como hombres pero que adoptan características de mujer, y tienen reconocimiento en la sociedad.

Hay otras variantes en la cultura tailandesa, polinesia, samoana, mapuche, filipina y nigeriana, donde la interpretación de género es más libre y, por tanto, los sujetos fuera del sistema binario son aceptados.