Saltar al contenido

¿Qué órganos forman el tronco encefálico?

El tronco encefálico está formado por 3 órganos: el mesencéfalo o cerebro medio; protuberancia anular, puente troncoencefálico o puente de Varolio; y bulbo raquídeo o médula oblonga.

Órganos que forman el tronco encefálico

Tal y como se ha hecho mención en el párrafo anterior, esos son los órganos que forman parte del tronco encefálico, pero a continuación se presenta en detalle cuáles son sus características.

  • Mesencéfalo o cerebro medio: es la estructura superior del tronco encefálico, que une la protuberancia anular y el cerebelo con el diencéfalo. Está atravesado por un conducto estrecho, el acueducto de Silvio, por el que pasa el líquido cefalorraquídeo. Su función es enviar la información de la médula espinal al cerebro y del cerebro a los nervios motores, y coordinar, entre otras cosas, el movimiento de los ojos.
  • Protuberancia anular, puente troncoencefálico o puente de Varolio: es la estructura media del tronco encefálico, ubicada entre el mesencéfalo y el bulbo raquídeo. Esta estructura es la más saliente del tronco encefálico. Su función es conectar la médula espinal y el bulbo raquídeo con estructuras cerebrales superiores.
  • Bulbo raquídeo o médula oblonga: es la estructura inferior del tronco encefálico, situada entre la protuberancia anular y la médula espinal. Su función es transmitir los impulsos desde la médula espinal al encéfalo; además, regular las funciones cardíacas, respiratorias, gastrointestinales y vasoconstrictoras.
Ubicación y composición del tronco encefálico.
Ubicación y composición del tronco encefálico.

¿Qué es el tronco encefálico?

El tronco encefálico, también llamado tallo cerebral, es una estructura nerviosa que comunica el cerebro con la médula espinal.

Ubicación del tronco encefálico

Tal y como se puede intuir por su nombre, hace parte de la cabeza, pero específicamente está situado delante del cerebelo y justo debajo del cerebro. Tiene alrededor de unos 8-10 cm de largo y está compuesto de tres órganos: el mesencéfalo (arriba), la protuberancia anular (en el medio) y el bulbo raquídeo (abajo).

Composición del tronco encefálico

Se encuentra formado por sustancia gris en el centro y sustancia blanca en la periferia. Por sus características, está allí para ayudar a controlar las funciones involuntarias, tales como el latido del corazón, la respiración y la presión arterial. También controla los nervios que se utilizan para el movimiento de los ojos, la audición, el habla, la masticación y la deglución. El funcionamiento normal del tronco encefálico es fundamental para la supervivencia del ser humano.