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¿Cuándo se inventaron las tarjetas de crédito?

Las tarjetas de crédito son una de las formas de pago más comunes en la actualidad. Surgieron por casualidad en 1950. La falta de dinero en efectivo de dos acaudalados hombres, Frank Mcnamara y Alfred Bloomingdale, dio pie a este invento. Surgió como una modalidad de pago entre restaurantes afiliados. Luego se extendió por todo el mundo.

Tarjetas de crédito y Dinner´s Club

La primera compañía que se formó en torno a las tarjetas de crédito fue la Dinner´s Club. Consistía en una red de restaurantes asociados, que recibían pago por tarjetas por parte de personas con estatus económico elevado.

Esta fue la idea principal de Frank McNamara y Alfred Bloomindale luego de estar en un restaurante y quedarse sin dinero en efectivo para pagar. Uno de ellos tuvo que llamar a su esposa para que le trajera el papel moneda y pagar la comida.

Lo engorroso y vergonzoso de la situación para ellos, hombres ricos, originó la búsqueda de métodos alternativos de pago.  Por casi una década, las tarjetas de crédito fueron de uso exclusivo para millonarios. Pero, en 1858, el propietario de Bank of América, en Estados Unidos, entregó sesenta mil tarjetas a igual número de personas.tarjeta_1

Lo que inicialmente fue visto como un gran riesgo, en dos años se convirtió en en movimientos económicos por el orden de los 59 millones de dólares. El uso dejó de ser elitesco y se convirtió en algo común.

Características de las tarjetas de crédito

El uso de este instrumento financiero, elaborado con plástico, tiene varias características.

En primer lugar, dependen del monto crediticio que se haya acordado con el banco emisor. Por ello tienen diferentes tarifas y disponibilidades de dinero. También depende de qué tipo de comercios estén afiliados y quienes lo aceptan como modo de pago.

Son intransferibles. Se trata de un convenio entre el cuentahabiente y el banco.

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Las tarjetas tienen diferentes tarifas: unas por el objeto o bien que se paga en la operación crediticia. Y otras por situaciones derivadas de la operación. Estas pueden comisiones y gastos.

El cliente debe pagar al banco el dinero usado en las tarjetas. Pero esto se hace bajo diferentes modalidades luego que se recibe el estado de cuenta.

El pago mensual significa una cuota al mes que representa porcentajes de lo gastado. Se puede deducir directo de las cuentas bancarias o a través de depósitos.

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La forma de pago total implica cancelar, en un solo depósito, todo o gastado. Es beneficioso porque puede incluir descuentos por parte del banco al pagar montos totales. Incluso abonar porcentajes a pagos por gastos del siguiente mes.

La tercera modalidad es pagar monto mínimo. Es la menos recomendable porque solo se remite al pago de intereses generados por el uso de las tarjetas de crédito. No se abona dinero a la deuda capital, por lo tanto la mora persistirá y puede generar problemas crediticios con el banco.

Tecnología en las tarjetas de créditos

Era muy común pasar la banda magnética de las tarjetas de créditos, para pagar algún bien o servicio.

Pero, esto fue sustituido paulatinamente por el uso de chip. No obstante, los avances tecnológicos también influencian el mundo de las finanzas y el pago a crédito. El uso de lectores también será cada vez más extendido, a fin de garantizar seguridad al cliente.

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Las compras en líneas, en tiendas virtuales sentaron el precedente para la creación de tarjetas de crédito específicas de tiendas o de servicios. El uso del plástico dejó de ser imprescindible. Porque muchas tarjetas de crédito se mueven de forma virtual y a través de códigos.