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¿Cuándo iniciaron los sanfermines?

Las festividades españolas conocidas como los sanfermines iniciaron en la Edad Media, en Pamplona. Inicialmente se trató de una celebración que conjugaba ferias comerciales y celebraciones laicas, junto con celebraciones religiosas en honor a San Fermín. Actualmente es una fiesta multitudinaria, que dura seis días e incluye un cronograma de actividades que inician con un cohetazo cada 6 de julio.

La tradición de los sanfermines

Se trata de una fiesta medieval en honor a San Fermín, patrono de Navarra, España. Los sanfermines iniciaron en la temprana Edad Media como una celebración netamente religiosa, en el siglo doce.

Desde el siglo dieciséis se transformó en una feria que incluía comercio, ganado, celebración secular y religiosa. Pero, en esa época se celebraba en octubre y no tenía la duración que tiene en la actualidad.

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San Fermín, el santo patrono de Navarra que es celebrado en estas festividades, tiene origen romano.

Era hijo de Firmus, un senador de la ciudad de Ponmpaelo, que es la actual Pamplona. Fermín fue convertido al catolicismo y se dedicó a la evangelización. A los 24 años fue nombrado obispo en España.

Murió degollado por un sable, luego de ser encarcelado. La petición de pena de muerte fue realizada por el emperador romano Sebastián. El monarca quería recuperar festividades paganas como el culto a júpiter.

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A inicios de la Edad Media, los devotos iniciaron procesiones en su honor. Se desarrollaban en la zona que actualmente es conocida como Pamplona y pertenecía ya al reino de España. Desde ese entonces comenzó el culto al santo católico.

Sanfermines, una fiesta mundial

A pesar de la extensa tradición que enmarca esta festividad, fue a partir del siglo veinte que tomó gran connotación. En la modernidad se trata de una de las siete festividades más famosas del mundo.

Una de las razones por las que alcanzó fama mundial fue la descripción que el escritor norteamericano Ernest Heminway hizo de ella en su novela Fiesta, en 1924.

Son siete días completos de fiesta, que tienen sus momentos cumbres y un cronograma. De acuerdo a ese calendario se desarrollan los eventos, en el que uno de los más importantes es el encierro.

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Todo empieza con el chupinazo. Que consiste en el lanzamiento de un cohete a mediodía del 6 de julio. Las fiestas culminan el 14 de julio. Se estipula la realización de la procesión tradicional. Y, de hecho, esta es una de las pocas actividades de los sanfermines relacionadas en la actualidad con el catolicismo.

El encierro de los sanfermines consiste en acompañar o correr a una manada de toros hasta la plaza de toros de Santo Domingo. Esta tradición también tiene origen medieval. Era la forma en la que los pastores conducían a su rebaño hasta una plaza central, que servía de escenario taurino.

Sanfermines y la juerga

Una de las características distintivas de los sanfermines es la continuidad de la fiesta, para propios y visitantes. Es una de las fiestas más concurridas en España y la juerga es algo constante por siete días.

A pesar de la organización minuciosa y de la disposición del ayuntamiento de ofrecer servicios sanitarios y aseverar que no se trata de una fiesta sexual, ha habido polémicas.

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En 2016, en el marco de los sanfermines, ocurrió una presunta violación masiva realizada por un grupo denominado “la mañana”. Se trató de un caso polémico y mediático.

También se ha hablado del exceso de licor y de fiestas que rodean la celebración, que ya se trata de un festival más secular que religioso. Uno de sus sellos distintivos es el uso de ropa blanca con una pañoleta roja.