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¿Qué período apareció el hombre en la Tierra?

El hombre apareció sobre la Tierra en el período Cuaternario, el último de los períodos geológicos.

Período Cuaternario o Neozoico

El período Cuaternario o Neozoico se desarrolla en la era Cenozoica, que se extiende desde hace 2,588 millones de años hasta el presente. El Cuaternario se divide a su vez en dos épocas. El Pleistoceno, la primera y más larga época del período, se caracterizó por los ciclos de glaciaciones y la aparición de los primeros humanos (homos habilis); esta época se extendió desde 2,588 millones de años hasta 10.000 años a.C. El Holoceno, la segunda época del período, se caracterizó por el fin de la glaciación y el surgimiento de la civilización humana; esta época se extiende desde 10.000 años a.C hasta la actualidad.

Los homos habilis fueron los primeros hombres que aparecieron sobre la Tierra
Los homos habilis fueron los primeros hombres que aparecieron sobre la Tierra

La era cuaternaria y su elevada importancia

La era cuaternaria con más o menos 1 millón de años tiene una elevada importancia en toda la historia del planeta Tierra, específicamente por la aparición y progreso de la especie Homo. Las enormes masas continentales se vieron invadidas por grandes masas de hielo y apenas  sufrieron algunas modificaciones, comparadas con la era terciaria. Todas estas masas moldearon los hermosos paisajes de gran parte del planeta. Gracias a las masas de hielo se debe la aparición de los fiordos, lagos glaciares, las rías, las terrazas fluviales, los valles glaciares, entre otros.

Un período reciente que ha sido objeto de grandes estudios

Debido a la importancia de este período por representar los momentos iniciales del ser humano en el planeta Tierra y por ser una etapa muy reciente, ha sido objeto de investigaciones realizadas por geólogos, historiadores, biólogos, antropólogos, geógrafos, arqueólogos, entre otros. Centrándose el problema en la cronología, es decir, es difícil establecer el tiempo de los diferentes sucesos del cuaternario, para datar exactamente los restos y estratos de las distintas regiones geográficas.

Durante el cuaternario las especies han tenido poco tiempo para evolucionar, hasta formas muy diferentes de las existentes al finalizar la era terciaria. La mayoría de ellas son exactamente iguales a las de hoy en día, lo que ha generado que los científicos utilicen métodos especializados para poder estudiar el período cuaternario.