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¿Cuáles son los animales de sangre fría?

Los animales de sangre fría o poiquilotermos son aquellos animales que no regulan su temperatura corporal y dependen de la temperatura del ambiente para sobrevivir.
Son animales de sangre fría los peces, los anfibios y los reptiles.

No es «simple» saber si un animal de sangre fría lo es por la simple observación o por tocarlo (aunque esto último puede resultar en algunos casos). Aunque con un escáner térmico es posible notarlo.

Aquí podemos ver una rana sobre el brazo de un ser humano (notar la temperatura a la derecha).

sapo-sangre-fria

Ahora observemos una lagartija sobre una mano (la información de temperatura está en grados Celsius).

lagartija-sangre-fria

¿Cómo calientan la sangre los animales de sangre fría?

Los animales de sangre fría obtienen el calor exponiéndose a las radiaciones solares, y lo pierden por conducción o convección. Las víboras y lagartijas, por ejemplo, toman sol en las rocas, sobre el pasto o sobre algún lugar donde se encuentre segura.

Una lagartija tomando sol.
Una lagartija tomando sol.

Los peces cambian de profundidad dentro del agua para encontrar una temperatura adecuada; los animales del desierto se entierran bajo la arena durante el día; los insectos calientan sus músculos de vuelo haciéndolos vibrar en el lugar; y las serpientes, lagartijas, sapos, ranas, salamandras y la mayoría de las tortugas, hibernan durante el invierno. Los animales de sangre fría son mucho más activos en ambientes calientes y muy pasivos en ambientes fríos. Una de las ventajas de los animales de sangre fría, es que requieren mucho menos energía que los animales de sangre caliente para sobrevivir.

Como los animales de sangre fría no tienen que quemar una gran cantidad de comida para mantener una temperatura constante en su cuerpo, son más eficientes en lo que respecta a su energía que los animales de sangre caliente y pueden sobrevivir períodos más largos sin comida. Muchos animales de sangre fría tratarán de mantener la temperatura de sus cuerpos tan baja como sea posible cuando la comida es escasa.