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¿Cuáles han sido las peores pandemias de la humanidad?

Una pandemia no es más que la propagación de una infección o enfermedad a escala mundial y por siglos han sido parte de nuestra humanidad; sucede cuando surge un nuevo virus o enfermedad para la cual la población no está preparada superando el control del sistema de salud y extendiéndose de forma descontrolada, así pues, el mundo ha sido azotado por las pandemias más mortales como la viruela, el sarampión, la peste negra entre otros.

Pandemias con mayor mortalidad

Así como cada día los avances médicos son más sorprendentes, de igual forma, los microorganismos patógenos tienden a evolucionar su potencialidad de virulencia, por lo tanto jamás la humanidad podrá estar exenta de un nuevo brote que se convierta en epidemia y pase rápidamente la barrera hacia la pandemia.

Recordaremos entonces cuales han sido esos brotes mundiales que han cobrado mayor número de vidas.

La viruela

Su agente causal es el Variola virus y logró cobrar la vida de unos 300 millones de personas en todo el mundo, además de desfigurar a otras tantas pues su principal característica es la aparición de pústulas cuya marca jamás se borra de la piel; la aparición del virus data del año 10.000 adC donde solo un pequeño porcentaje de los infectados lograba ganar la batalla.

Cuáles han sido las peores pandemias de la humanidad
El médico inglés Edward Jenner fue el creador de la vacuna contra la viruela

Los mayores casos se presentaron en el siglo XVIII donde las poblaciones eran bruscamente disminuidas a causa de la letalidad del virus; en 1796 E. Jenner logró crear la primera vacuna del mundo y fue diseñada para combatir a viruela; en la actualidad esta enfermedad junto con la peste bovina se encuentran erradicadas.

El Sarampión

Protagonista de la segunda pandemia con mayor mortalidad en la historia de la humanidad, es causada por un virus perteneciente a la familia paramyxoviridae y sus inicios datan de más de tres mil años.

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El sarampión ha cobrado la vida de unos 200 millones de personas a causa de la grave inflamación de los pulmones o meninges, aún no ha sido erradicada a pesar de que existen medidas de control con la vacunación de niños.

Gripe Española

Una de las más letales en la era moderna, consiguiendo una mortalidad de entre 50 y 100 millones de personas; a diferencia de las dos pandemias anteriores cuya letalidad se extendió por largos años; la gripe española arrebató la vida de entre 3-6% de la humanidad entre 1918 y 1920. Su nombre se debe a que España fue el primer país en informar la aparición del brote.

La Peste Negra

Dando protagonismo a las bacterias, aparece la peor peste de la historia del mundo de la mano de Yersinia pestis, cuya antigüedad data de la edad media y siglos posteriores como el XIV, se le conoce como Peste Bubónica y cobró la vida de aproximadamente 75 millones de personas.

Cuáles han sido las peores pandemias de la humanidad
La Peste Negra o Bubónica es producida por la bacteria Yersinia pestis

La pulga se infecta al picar a un roedor que posea la bacteria Yersinia pestis, de inmediato la pulga se convierte en el agente transmisor para el hombre.

VIH o Virus de la Inmunodeficiencia Humana

Sigue dando de que hablar en la actualidad y es que desde su descubrimiento en 1986 han fallecido unos 39 millones de personas y otros miles se infectan cada año.

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Lo que más ha dado batalla de esta enfermedad es que no es el propio virus lo que causa la muerte sino las irremediables consecuencias que tiene sobre el sistema inmunológico.

Otras pandemias recordadas

  • La Tercera Pandemia de Peste Negra se produjo en China desde el siglo XIX hasta 1959 con una mortalidad de 12 millones de personas.
  • El Tifus causado por las bacterias Rickettsia typhi o Rickettsia prowazekii causando la muerte de unos 4 millones de personas.
  • El Cólera ocasionado por la bacteria Vibrio cholerae que se ha hecho presente en pandemias y epidemias a los largo de la historia logrando causar la muerte de unas 3 millones de personas.
  • La gripe de Hong Kong considerada la tercera pandemia gripal del siglo XX.

Sin duda, la humanidad seguirá estando alerta ante nuevos brotes de enfermedades a fin de evitar pandemias que marquen la historia del mundo.