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¿Cuál es la flor nacional de Venezuela?

La Orquídea es la flor nacional de Venezuela desde 1951.

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El 23 de mayo del año 1951 fue declarada por decreto oficial como flor nacional de Venezuela, luego de una investigación profunda realizada por la Sociedad Venezolana de Ciencias Naturales, además por ser originaria del país, ser ampliamente reconocida en el país y en el mundo y su larga duración.

La Orquídea, flor nacional de Venezuela

Esta hermosa flor es propia de la Cordillera de la Costa desde sus 800 metros hasta 1500 m sobre el mar, en los estados Aragua, Miranda, Yaracuy, Carabobo, Lara, Táchira, Portuguesa, Trujillo y Mérida. En el argot popular se le conoce Flor de Mayo, porque las antiguas poblaciones durante el siglo XIX la usaban en sus acostumbradas celebraciones para decorar la llamada “Cruz de Mayo” y representa además la belleza y feminidad de la mujer venezolana.

Nombre científico

Cattleya Mossaie, su nombre científico se lo dio el botánico Jhon Lidley en honor a William Cattley, para enaltecer al cultivador de los primeros bulbos de la planta en 1818, logrado  a través de algunas especies que llegaron al país desde Brasil. En Venezuela se encontró por primera vez la Cattleya en el año 1839.

Características

La orquídea posee aproximadamente unos 800 géneros y unas 30000 especies, la familia de las Cattleyas es la más grande del reino vegetal. América del Sur tiene la mayor cantidad de tonalidades lila y violeta.

Su nombre “Orchis” es de origen griego, que se refiere a sus tubérculos básicos. La mayoría de sus especies se encuentran  en áreas tropicales y se caracterizan por tener flores grandiosas y vistosas, pueden llegar a vivir 70 años. Su crecimiento es bastante lento, llegándose a calcular unos cuatro años el tiempo de germinación de su semilla hasta el momento de tener la primera flor.

Representa la fanerógama más evolucionada, porque con el pasar del tiempo encontraron que sus flores posean el talante de las abejas que las polinizan y principalmente los abejorros. Lo más particular de las orquídeas es que algunas especies pueden ser fecundizada por distinto género, de allí surge un híbrido que tendrá las tipologías de sus padres biológicos.

orquídea sobre piedras volcanicas
Una hermosa orquídea sobre piedras volcanicas

Las orquídeas hoy en día

Es la única especie de flores que posee sus órganos sexuales reunidos en una misma estructura, a la cual se le llama columna y la componen pistilos y los estambres. Hoy en día a quedado comprobado que no son plantas parásitas, porque estás no requieren tierra para su nutrición; se trata simplemente de un vegetal que vive sobre otro arbusto, sin necesidad de quitar alimento del arbusto, se alimenta simplemente de recortes vegetales y animales depositadas en las raíces. Es más existen algunas especies que dejan a las hormigas vivir dentro de ellas para incrementar la acidez (estas especies son las que necesitan un suelo con mayor acidez). En Australia florecen las más raras. La inigualable rareza y hermosura de dichas especies silvestres las hace blanco del comercio ilícito, colocándolas en peligro de extinción.