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¿Cuál es la diferencia entre migrantes y refugiados?

Aunque parecen términos similares, la diferencia fundamental es que los migrantes son quienes eligen mudarse de su país de origen, y los refugiados son aquellos que han sido forzados a abandonar sus hogares por diversas circunstancias. En todo caso, ambos describen a personas que intentan vivir fuera de sus lugares de origen.

Migrantes

El verbo migrar se refiere a la acción y decisión de mudarse de un país o región y establecerse en otro.

Aunque generalmente significa un traslado permanente, también puede significar una reubicación temporal.

La migración ocurre por una gran variedad de motivos. Por ejemplo, algunos de ellos se mudan para estar con la familia o por razones económicas.

Otros se mudan para recibir una mejor educación y, en ocasiones, muchos regresan a sus países de nacimiento.

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cientos de miles de personas se movilizan diariamente de su lugar de nacimiento para buscar mejores condiciones de vida.

Sin embargo, hay ocasiones en las que las personas emigran porque en sus países o ciudades ocurren acontecimientos que ponen en peligro su integridad.

En algunos casos son conflictos civiles como guerra o agitación política por colapsos económicos.

Pero también pueden ser desastres naturales: terremotos, sequías, inundaciones, hambre, etc.

En todo caso, en estas situaciones a todo el que se sale de su país hacia a otro se le considera migrante.

Sin embargo, hay una característica especial que hace que un migrante se convierta en refugiado.

Y es que estas personas estén bajo persecución, acoso y conflicto. Esto incluye amenazas de muerte.

Ya sea porque el Estado de su país no los protege de estos peligros o porque sea el mismo Estado de donde surge la persecución.

Este hecho puede ocurrir por motivos raciales, políticos, religiosos o étnicos.

Existe un tipo de migración llamada migración interna. Se refiere a los que se desplazan dentro de las fronteras de su país hacia otra zona.

Casi siempre por las mismas razones: huyendo de desastres, conflictos políticos, guerrillas, persecuciones, etc.

Refugiados

De acuerdo a la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), los refugiados son aquellas personas, precisamente, están bajo amenaza de persecución.

Si a estas personas se les niega el asilo pueden correr peligro de muerte debido a los conflictos políticos o armados bajo los cuáles vive.

A los migrantes por razones personales, suele darle tiempo de planificar su salida del país y organizar sus pertenecías.

Muchas veces los refugiados llegan a los países receptores solo con la ropa que llevan puesta y algunos efectos personales.

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Acnur estima que, para el 2016, unas 10,3 millones de personas solicitaron estatus de refugio en varios países del mundo.

Este número se suma a los desplazados que ya existían par ese año por lo que la suma alcanzó las 65,6 millones de personas.

La mayoría de ellos proviene de Siria, Afganistán y Sudán del Sur por los conflictos políticos y sociales que allí ocurren.

Por otro lado, Turquía es el país receptor que reúne el mayor número de refugiados, debido a su posición de entrada a Europa desde Asía.

Por qué es importante hacer la diferencia

Tanto en tiempos antiguos como en la actualidad, muchas personas huyeron y huyen de sus países.

En la actualidad, la mayoría salen de países de África y Oriente Medio y también de algunos países de América Latina.

Su objetivo es tener perspectivas mejores y más seguras en otras partes del orbe.

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Las condiciones de los refugiados no siempre son óptimas. Muchos no tienen nada y llegan a campos de refugiados donde apenas sobreviven.

Es importante hacer la diferencia porque una convención internacional de 1951 estableció derechos y protocolos para refugiados.

Pero los migrantes no gozan de esos mismos derechos.

Por ejemplo, aquellos que piden refugio tienen una protección especial para evitar ser deportados o enviados a sus países de origen.

Esto se hace para protegerlos de conflictos, amenazas o riesgos de muerte.

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Además, la convención les garantiza el acceso a servicios sociales de los que solo disfrutan los nacionales del país receptor.

Por otra parte, el país receptor tiene la obligación de ayudarlos a integrarse a la sociedad.

Esto se logra a través de diferentes mecanismos, incluyendo aprendizaje de idiomas, educación, trabajo, etc.

Por otra parte, los que son migrantes están sujetos a las leyes de cada país que regulan los movimientos migratorios.

En ciertos casos, pueden ser deportados o devueltos al país de origen.