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¿Cuál es la ciudad más antigua del mundo?

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Algunos registros ubican a Byblos, en el Líbano, como la más antigua del mundo con unos 7000 años de poblamiento continuo. Sin embargo, es difícil determinar cuál es la ciudad más antigua del mundo. Todo depende de estimaciones sobre registros históricos y discusiones de especialistas que, en muchos casos, no llegan a acuerdos concretos.

Las ciudades en la antigüedad

No hay un consenso sobre cuál es la ciudad más antigua. Lo que sí hay son muchas discusiones y pruebas controvertidas.

El conflicto inicia con la dificultad de decidir qué hace que un asentamiento humano pase a considerarse una ciudad.    

También hay discusiones que tratan de establecer si hubo ciudades antes de la agricultura.

Por otra parte, hay ciudades antiquísimas de las que se tiene conocimiento, sin embargo, desaparecieron con los siglos.

Otras tienen antecedentes de poblamiento, abandono y repoblamiento posterior, por lo que su historia no es continua.

Ciudad en el Oriente Medio

Las características geográficas de Oriente Medio y el Creciente Fértil podrían haber sido una buena región para la consolidación de ciudades.

O al menos asentamiento humanos lo suficientemente estables como para crecer en número de habitantes y actividad económica.

Allí se encuentran ciudades como Kirkuk, antes la remota ciudad asiria Arrapḫa, ubicada en Irak, fundada alrededor 2.200 a. C.

También en Irak está Erbil, capital de la región de Kurdistán en Iraq, que reclama unos 6.000 a. C. de asentamientos.

En Irán se encuentran Susa, ahora Shush, con registros que datan de unos 4.200 a. C., continuamente habitada desde hace 800 años, pero rebajada de su categoría de “ciudad” en los siglos XV y XX.

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Templo del Obelisco en Biblos, Líbano. Este templo era considerado un santuario o lugar de descanso para los dioses.

Jerusalén y Beirut reclaman una urbanización que se remonta al menos a 3.000 a. C.

Igual que Jericó en Cisjordania, que reclama unos 20 asentamientos sucesivos desde el año 9.000 a. C. El problema es que Jericó pasó muchos siglos abandonada.

Byblos, en Líbano es, probablemente, la primera ciudad fenicia, fundada en 7.000 a.C.

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Más joven que Jericó, pero al menos tiene argumentos para demostrar que es habitada continuamente desde 5.000 a. C.

Otras ciudades de la zona reclaman ser la ciudad más antigua: Damasco (nombrada en el Antiguo Testamento) y Alepo, de la cual hay evidencias que fue influyente antes que Damasco.

Ciudad en Europa

También hacia Europa se extiende la discusión sobre la antigüedad de las ciudades.

Hay investigaciones y algunas evidencias arqueológicas que señalan a Argos, en Grecia, como la ciudad con más edad del continente europeo.

Ubicada en el Peloponeso, Argos toma su nombre de Argus, hijo de Zeus y Niobe.

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Argos, Grecia. En la imagen se observa la parte moderna de la ciudad y también excavaciones en la antigua.

Se le reconoce como el lugar de nacimiento de muchos soldados que lucharon en la Guerra de Troya.

También Atenas reclama ser la de historia más larga en Europa. Se cree que ya para el año 4.000 a. C. era un asentamiento consolidado.

Mucho menos conocida en el mundo, Plovdiv, Bulgaria, segura que su historia se remonta a los 4.000 a. C.

La ciudad fue un epicentro importante para los viajes y el comercio durante el Imperio Romano, al que se incorporó en el 46 a. C.

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De Bulgaria pasamos a Portugal, donde su capital, la portuaria Lisboa, cuenta con unos 3.200 años de antigüedad.

Sin embargo, es hasta la llegada de los fenicios que se desarrolla en comercio y arquitectura.

Hasta el siglo XVI, esta ciudad era considerada la orilla del mundo.

Lamentablemente, gran parte de su arquitectura antigua fue destruida por un terremoto a mediados del siglo XVIII.

En Europa también están La Canea, en Grecia, (1.700 a. C.) y Cádiz, España, (1.100 a. C.).

Ciudad en Asia

Asia también posee ciudades de gran riqueza histórica que se extiende por siglos.

En India se encuentra Varanasi, la ciudad que Mark Twain declaró como la “más antigua que la historia, más antigua que la tradición, más antigua que la leyenda”.

Esto no es totalmente cierto, pues Varanasi funciona como asentamiento estable desde el año 1800 a. C.

Pero los signos de vida encontrados en registros y exploraciones arqueológicas, datan del año 11.000 a. C.

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Benarés, a orillas del ganges en la India. La ciudad tiene importancia espiritual para los hinduístas.

En China, a la ciudad de Luoyang se le acredita el origen de la civilización china.

Con una historia que data del 1.900 a. C., fue una vez el hogar de nueve dinastías reinantes y sirvió de residencia para los reyes imperiales.

Pekín (o Beijing) también es una de las ciudades más antiguas.

De hecho, el gobierno chino estableció el año 1.45 a. C. como la fecha oficial de nacimiento de Pekín.

Aunque ya desde 10.000 a. C. habían diversos asentamientos que no fueron dignos del tratamiento de ciudad.

Ciudad en América

En América determinar la ciudad más antigua es complicado por la falta de registros y por el despoblamiento de las mismas.

Incluso Cuzco, la más conocida de las antiguas civilizaciones, su organización como ciudad data del siglo XII.