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¿Cómo surgieron las papas fritas?

Existen varias historias sobre el origen de las papas fritas. Su origen se debate entre Bélgica y Francia.

¿Las papas fritas se originaron en Bélgica o Francia?

Según la leyenda popular de las papas fritas, esta receta nació en Namur, en Bélgica. Los habitantes de este lugar tenían una receta muy tradicional, de la que derivo las papas fritas: el pescado frito.


En el año 1680, el río Mosa, la principal fuente para los pescadores de la zona, se vio afectado por el invierno. Fue una temporada muy dura, el agua se congelo y los peces escaseaban. Para tener algo que comer reemplazaron los peces por papas cortadas en trozos finos.

¿La leyenda del origen de las papas fritas belgas es cierta?

Muchas personas aseguran que la historia de las papas fritas belgas es verdadera y añaden que el nombre de este platillo se debe a que los soldados estadounidense que llegaron a esta región durante la Primera Guerra Mundial las apodaron como “papas a la francesa”, debido a que Namur es una ciudad francófona.

Bélgica ya le ha pedido a la UNESCO que reconozcan a las papas fritas como un icono de su tradición y cultura, pero la respuesta todavía no ha sido positiva ya que no encuentran pruebas que sostengan la veracidad de la leyenda.


Pierre Leclercq, un reconocido historiador culinario y profesor de la Universidad de Lieja, es uno de los primeros en desconfiar de esta historia.
Según él, las papas llegaron a Namur en el año 1735 por lo que no es posible que en el año 1680 los habitantes hayan reemplazado a los pescados por esta hortaliza.
Ademas, asegura que en ese tiempo la grasa era un recurso muy costoso, no estaba al alcance de cualquier persona, así que no es probable que el pescado frito haya sido una receta tan tradicional y que las papas hayan sido freídas.

¿Por qué se cree que las papas fritas surgieron en Francia?

Los franceses tampoco aprueban la leyenda del origen de las papas fritas en Bélgica. Ellos creen que esta receta es llamada comúnmente “papas a las francesa” porque nació en su país.

Según su versión, las papas fritas se prepararon y vendieron por primera vez durante los últimos años del siglo XVII, en carritos que se encontraban sobre el Pont-Neuf, el puente más simbólico de la ciudad de París.