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¿Cómo se reproducen las medusas?

Las medusas son animales que tienen un ciclo de reproducción hidrozoo, es decir, que se caracteriza porque sus generaciones se van alternando entre sexual y asexual.

¿Cómo es la reproducción de las medusas?

El ciclo biológico de las medusas no es muy habitual en otras especies animales. Estas pertenecen a la clase de los hidrozoo, junto con los pólipos.

Su principal característica es la alternación entre las generaciones, una de ellas es sexual y la siguiente es asexual.

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Por medio de la reproducción sexual se crean huevos llamados ‘escifomedusas’. Estos se convierten en larvas de tipo plánula que se fija a un sustrato para alimentarse y comenzar el ciclo de reproducción asexual, en la cual los pólipos se dividirán para permitir que surjan nuevas medusas sexuadas.

¿Cómo se reproducen sexualmente las medusas?

Las medusas son animales dioicos, es decir que tienen genero: pueden ser macho o hembra.

En épocas, los machos liberan sus espermatozoides al agua. Las hembras hacen lo mismo, solo que estas liberan óvulos.

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Los óvulos son fecundados por los espermatozoides y así se da origen a un cigoto. Este se desarrolla y crece con la forma similar a una larva o planula. Estos se fijan a un sustrato, es decir a la superficie de una planta o animal con vida, y ahí se crea un pólipo.

En esta fase, los pólipos solo se concentran en alimentarse para poder seguir desarrollándose.

¿Cómo es la reproducción asexual de las medusas?

Con el tiempo, se comienzan a acumular los pólipos fijados en una superficie y se crea una colonia de tamaño significativo.
Al concentrarse solo en la alimentación, el desarrollo de los pólipos es rápido. Estos llegan a una etapa en la que tienen el estado ideal para dividirse y permitir la creación de nuevas medusas.

Al dividirse, los pólipos se se separan de sus discos, a estos se los conoce como ‘éfiras’. Se trata de larvas que al desarrollarse se convertirán en medusas que nuevamente podrán reproducirse.