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¿Cuántos y cuáles son los continentes?

Según la ONU existen 5 continentes y son América, Asia, África, Europa y Oceanía, todos ellos habitables sin considerar a la Antártida.

Los continentes

Primeramente vamos a definir ¿qué es un continente? Un continente es una gran extensión de tierra rodeada por océanos. Siguiendo esta premisa es que se podría considerar a Europa y Asia como un sólo continente por lo que se agregó la etnografía al concepto de continente, de esta forma se puede separar a Europa y Asia por sus costumbres y su cultura.

Actualmente hay diferentes modelos que establecen un número variable de continentes. Pero el modelo más aceptado y difundido, además de ser el que usa la ONU, es el modelo de los cinco continentes: América, Europa, Asia, África y Oceanía (solo los continentes habitados, excluyendo a la Antártida).

Los otros modelos son: el modelo tradicional de los seis continentes (al modelo típico de los 5 continentes se le agrega la Antártida); el modelo geológico de los seis continentes (Eurasia formado por Europa y Asia, América del Norte, América del Sur, Antártida, África y Oceanía); el modelo de los siete continentes (Europa, Asia, África, Oceanía, Antártida, América del Norte y América del Sur); y el modelo de los cuatro continentes (América, Oceanía, Antártida y Eurafrasia formado por Europa, Asia y África).

Mapa mundial con los cinco continentes.
Mapa mundial con los cinco continentes.

Los cinco continentes tienen formas y tamaños diferentes, y en conjunto ocupan el 30% de la superficie del planeta Tierra (el 70% restante está cubierto por agua). La distribución de los continentes es muy desigual, encontrándose más de dos tercios de los continentes por encima de la línea del ecuador, es decir en el Hemisferio Norte.

Además, cada uno de los cinco continentes está formado por una diferente cantidad de países. Así pues, América está formada por 35 países, Europa por 50 países, Asia por 48 países, África por 54 países y Oceanía por 14 países.

El continente más poblado, además de ser el más extenso, es el continente asiático. Posee alrededor de 44 millones de kilómetros cuadrados en su superficie que representa cerca del 9% del total terrestre y 4200 millones de personas, es decir, más del 60% de la población total del planeta.