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¿Cuál es la unidad funcional del riñón?

La unidad estructural y funcional del riñón es la nefrona, también llamada nefrón

Estructura del riñón.
Estructura del riñón.

Los riñones humanos contienen entre 1.000.000 y 3.000.000 de nefronas cada uno. La principal función de las nefronas es filtrar la sangre para regular el agua y las sustancias solubles, reabsorbiendo lo que es necesario y excretando el resto como orina. Si bien las nefronas se ubican en todo el riñón, la mayoría (cerca de un 80%) se encuentra en la corteza renal, recibiendo el nombre de nefronas corticales; el 20% restante se ubica cerca de la médula renal y se denominan nefronas yuxtamedulares.

¿Cómo están formadas las nefronas?

Cada nefrona está compuesta por dos partes: el corpúsculo renal, donde se filtra la sangre, y el túbulo renal, por el cual pasa la sangre filtrada.

Cada corpúsculo renal posee dos elementos: el glomérulo, una pequeña red de tubos capilares, y la cápsula (de Bowman) glomerular, una bicapa epitelial en forma de copa que rodea al glomérulo. De la cápsula glomerular, la sangre filtrada pasa al interior del túbulo renal, el cual posee tres secciones principales. Siguiendo la dirección de la sangre que pasa por el túbulo renal se pueden distinguir tres partes de éste: el túbulo contorneado proximal, el asa de Henle (asa de la nefrona) y el túbulo contorneado distal. El término proximal se refiere a la porción del túbulo unida a la cápsula glomerular y distal, a la más alejada de ésta. Los túbulos contorneados distales de varias nefronas desembocan en un solo conducto colector.

Estructura de una nefrona.
Estructura de una nefrona.

Importancia de los riñones

Cada riñón posee una forma similar a la de un guisante más o menos del tamaño del puño. Se encuentran situados en el medio de la espalda, exactamente debajo de las costillas y una de sus principales funciones es eliminar del cuerpo el agua sobrante y los desechos del cuerpo; tanto el agua como los desechos son transformados en orina que se almacena en la vejiga hasta que la persona utiliza el baño. Además los riñones liberan hormonas que favorecen la elaboración de glóbulos rojos, mantienen el equilibrio de calcio en el cuerpo y favorecen el control de la presión arterial.

Función renal

La labor de los riñones es la función renal, en una persona con los riñones sanos, dicha función es del 100 por cien (es más de lo que verdaderamente requiere). No todas las personas poseen dos riñones, algunas nacen con un solo riñón y llevan una vida sana y normal. Otras personas deciden donar un riñón a un amigo o familiar que requiere un trasplante. Realmente una persona sana puede vivir bien con solo un 50% de su función renal, siempre que este permanezca invariable.

Pérdida de las funciones de los riñones

Un riñón puede sufrir daños acelerados por envenenamiento o por una lesión, pero la mayoría de los padecimientos renales disminuyen la capacidad de limpieza en la sangre de forma silenciosa y lenta destruyendo los riñones.