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¿Cuál es el árbol nacional de México?

El árbol nacional de México es el ahuehuete, también conocido como sabino o ciprés Moctezuma.

Árbol nacional de México

Ahuehuetes, muy populares por su belleza.
Ahuehuetes a orillas del río.

Las razones por las cuales se ha dado por seleccionado este árbol como el representante nacional del país de México, consiste en que se trata de una especie que resalta por su esplendor, belleza, longevidad, dimensiones colosales y tradición. En ese orden de ideas, fue que se tomó la decisión final de designar el ahuehuete como el elegido para tomar el cargo de árbol nacional de México en el año 1921, con motivo de la celebración del centenario de la independencia mexicana.

Características del ahuehuete

El ahuehuete es un árbol que siempre crece en las orillas de los ríos, lagos, arroyos y riachuelos permanentes. Su longevidad es altísima, ya que acostumbra a vivir más de 500 años. Su nombre proviene del náhuatl “āhuēhuētl”, que significa “árbol viejo de agua”. Se distingue por las grandes dimensiones de su tronco, de entre 2 y 14 metros de ancho y hasta 40 metros de alto. Las hojas son pequeñas, alargadas y ordenadas en espiral.

Un árbol que siempre tiene hojas

Siempre tiene hojas, pues crecen hojas nuevas antes de que caigan las viejas, razón por la cual siempre se lo puede ver en muy buenas condiciones, una de las claves para que su belleza se mantenga pese a que el tiempo siga transcurriedo. Sus frutos son piñas secas, de forma ovalada y de 3 cm de diámetro. Por ser una conífera, el ahuehuete no posee flores.

El Árbol del Tule

El ejemplar más magnífico de esta especie arbórea es el «Árbol del Tule», ubicado en el atrio de la iglesia de Santa María del Tule en el estado de Oaxaca. Es el árbol con el tronco más grande del mundo, con una circunferencia de aproximadamente 42 metros y una altura de 40 metros. Se calcula que en su sombra pueden caber 500 personas aproximadamente, un dato más que sorprendente sobre él. Su edad real es desconocida, pero se estima que tiene alrededor de 2.000 años. Este ahuehuete fue declarado Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO en el 2003.

El "Árbol del Tule", uno de los árboles más grande y longevo del mundo.
El «Árbol del Tule», uno de los árboles más grande y longevo del mundo.

Además de en México, hay árboles ahuehuetes en Guatemala y algunas zonas localizadas del sur de Texas.