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¿Qué tipo de respiración tiene la ballena?

La ballena tiene respiración pulmonar.

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Las ballenas son cetáceos, un tipo de mamífero adaptado completamente a la vida acuática. Como todo mamífero, las ballenas respiran aire mediante pulmones, tienen sangre caliente, paren a sus crías y las amamantan.

Estos animales poseen cuerpo alargado, semejante al de los peces, que los hace más hidrodinámicos al facilitar el desplazamiento en el agua. Tienen dos aletas anteriores y una cola dispuesta en posición horizontal (es decir que se mueve hacia arriba y hacia abajo), lo que les permite desplazarse hasta la superficie del agua para poder respirar.

Las ballenas respiran a través de espiráculos, unos orificios nasales que se encuentran en la parte superior de la cabeza. Las ballenas barbadas poseen dos espiráculos, mientras que las ballenas dentadas poseen sólo uno. La apertura de los espiráculos se produce por la acción de músculos voluntarios, es decir que las ballenas deciden cuándo abrir y cerrar los espiráculos para respirar. Las ballenas suben a la superficie del agua para poder respirar, por lo que primeramente expulsan el aire almacenado en los pulmones (acompañado muchas veces de mucosidades). El aire expulsado, calentado por los pulmones, se encuentra con la temperatura mucho más fría del aire exterior e inmediatamente se condensa, haciendo que se vea como un chorro de agua. Seguidamente, las ballenas inhalan aire, cierran los espiráculos y se introducen debajo del agua.

Una ballena respirando en la superficie del mar.
Una ballena respirando en la superficie del mar.

Las ballenas no tienen la tráquea conectada a la garganta, por lo tanto pueden abrir la boca bajo el agua para alimentarse sin el menor riesgo de que sus pulmones se llenen de agua y se ahoguen. Luego de atravesar la tráquea, el aire ingresa a los pulmones, los cuales son extremadamente grandes y fuertes, lo que les permite aguantar la respiración bajo el agua entre 1 y 2 horas. La capacidad de permanecer tanto tiempo bajo el agua sin respirar también tiene que ver con la forma en que las ballenas son capaces de procesar el aire, ya que utilizan el 90% del oxígeno que entra en sus pulmones (en comparación, los seres humanos sólo usamos el 15% del oxígeno que respiramos).