¿Cuáles son las propiedades químicas de los metales?

Las propiedades químicas de los metales son aquellas propiedades que se hacen evidentes durante una reacción química (que existe un cambio); es decir, cualquier cualidad que puede ser establecida solamente al cambiar la identidad química de una sustancia.

Las propiedades químicas de los metales

Ahora bien, ya se ha detallado que se denominan de esta manera porque gracias a su intervención se ejerce algún tipo de cambio en el metal, como consecuencia de una reacción química que se provoca en él.

Propiedades químicas características de los metales

  • Formación de cationes: la facilidad relativa de los metales en perder electrones origina iones positivos o cationes, los cuales constituyen radicales positivos de las sales.
  • Formación de óxidos básicos: ocurre cuando un metal reacciona con el oxígeno, como en el caso de la formación de herrumbre (óxido de hierro) durante la oxidación lenta del hierro. Ejemplo: hierro + oxígeno = óxido de hierro.
  • Formación de hidróxido: ocurre cuando un metal alcalino reacciona con el agua. Esta reacción es muy violenta para estos metales, particularmente en el caso del sodio, que forma hidróxido de sodio. Ejemplo: sodio + agua = hidróxido de sodio.
  • Formación de sales: ocurre cuando un metal reacciona con un ácido y libera el gas hidrógeno. Los metales alcalinos reaccionan en forma explosiva con los ácidos, por lo que se debe evitar su contacto. Ejemplo: Magnesio + Ácido Clorhídrico = cloruro de magnesio + hidrógeno.
Metal
(El hierro se oxida al entrar en contacto con el oxígeno)

Reacción ante el agua, óxido y el ácido

Por supuesto son unas características que no se pueden generalizar a todos los metales, pero que sí pueden ser entendidas como un elemento más que los distingue. En ese sentido, ciertos metales como es el caso del potasio y el sodio, una vez entran en contacto con el oxígeno se van a desintegrar, mientras que con el ácido clorhídrico o el agua reacción de forma violenta. En casos como el del cobre, se puede oxidar por el agua.