¿Cuál es la ciudad más contaminada del mundo?

La ciudad más contaminada del mundo es Linfen, en China.

Imagen de Linfen, en China. No, no es niebla... es contaminación!
Imagen de Linfen, en China. No, no es niebla… es contaminación!

Linfen es una ciudad china ubicada al sur de la provincia de Shanxi. La enorme contaminación que presenta esta ciudad se debe a las fábricas, pero por sobre todo a la industria minera del carbón. Diariamente sus más de 4.000.000 de habitantes están en contacto a través del aire, agua y tierra con altísimas dosis de dióxido de carbono, arsénico, plomo y demás óxidos del nitrógeno. Es tanta la contaminación presente en esta ciudad que una espesa capa de polvo oscuro la cubre, haciendo imposible distinguir un edificio a más de 100 metros de distancia. Debido a esto, en Linfen se puede llegar a ver el sol no más de 20 veces al año, convirtiéndola en una ciudad oscura en la que pareciera que nunca amanece. Terrible, no?

Linfen es una ciudad donde día y noche se confunden.
Linfen es una ciudad donde día y noche se confunden.

Se dice que pasar un día al aire libre en esta ciudad equivale a fumar 3 paquetes de cigarillos, por lo que la población sufre de fuertes problemas respiratorios. Pero como no solo el aire está contaminado, sino también el agua y la tierra, los habitantes se ven afectados por muchas enfermedades causadas por la ingesta de agua contaminada -entre ellas se destaca la arsenicosis, una enfermedad causada por las altas concentraciones de arsénico del agua- además de la ingesta de frutas y verduras que crecen expuestas a la gran contaminación de la ciudad, que producen intoxicaciones, distintos tipos de cánceres y hasta malformaciones en recién nacidos.

Los habitantes de Linfen deben circular por la ciudad usando mascarillas en sus rostros para evitar respirar el aire altamente tóxico.
Los habitantes de Linfen deben circular por la ciudad usando mascarillas en sus rostros para evitar respirar el aire altamente tóxico.

La esperanza de vida en Linfen es de tan solo 60 años -10 años menos que el resto del país-, y un estudio relaciona directamente más del 20% de las muertes que se registran en sus hospitales con patologías provocadas por la alta contaminación.

Pero Linfen no es la única ciudad contaminada de China, ya que el 70% de las ciudades del país no cumplen con las normas de calidad del aire. De hecho, 16 de las 20 ciudades más contaminadas del mundo se encuentran en China.