¿Cuántas vértebras tiene la columna vertebral?

La columna vertebral está formada por 33 vértebras. Cada una de ellas se encuentra repartida en cinco regiones que son: cervical, dorsal, lumbar, sacra y coxígea.

Vértebras presentes en la columna vertebral

Tal y como se mencionó en el párrafo anterior, en el cuerpo humano se puede llegar a contar 33 vértebras, en donde cada una de ellas se van a distribuir en cinco regiones o grandes grupos.

Regiones en las que se distribuyen las vértebras

  • Región cervical: 7 vértebras (C1 a C7)
  • Región dorsal: 12 vértebras (T1 a T12)
  • Región lumbar: 5 vértebras (L1 a L5)
  • Región sacra: 5 vértebras (S1 a S5)
  • Región coxígea: 4 vértebras (Co1 a Co4, inconstantes)
Columna vertebral humana.
Columna vertebral humana.

Las vértebras cervicales, dorsales y lumbares son independientes (“libres”) y gozan de cierta movilidad, mientras que las vértebras sacras y coxígeas están soldadas formando dos huesos: el sacro y el coxis, por lo que no gozan de movilidad.

Funciones de las distintas vértebras

A continuación damos una breve explicación de cuál es esa función principal que cumplen las vértebras en el cuerpo humano, dependiendo de la región a la que pertenecen, de acuerdo con la clasificación que se presentó en el párrafo previo.

  • Las vértebras cervicales permiten la flexión, extensión, torcimiento y giro de la cabeza.
  • Las vértebras dorsales están diseñadas principalmente para permitir la rotación del torso.
  • Las vértebras lumbares permiten realizar principalmente los movimientos de flexión hacia adelante y extensión hacia atrás del torso, además de flexión lateral y un pequeño rango de rotación.
  • Las vértebras sacras tienen la función principal de transmitir el peso del cuerpo a la cintura pélvica.
  • Las vértebras coxígeas sirven de apoyo para muchos ligamentos y músculos.

¿Qué es la columna vertebral?

La columna vertebral, situada en la parte media y posterior del tronco, es la estructura principal de soporte del esqueleto, que protege la médula espinal y permite al ser humano desplazarse en posición “de pie”, sin perder el equilibrio.

Ubicación de la columna vertebral en el cuerpo humano.
Ubicación de la columna vertebral en el cuerpo humano.

La columna vertebral se extiende desde la cabeza (a la cual sostiene) hasta la pelvis (a la cual le da soporte). En total, la columna vertebral de un adulto mide 70 cm en hombres y 60 cm en mujeres, aproximadamente.

Presenta cuatro curvaturas que le dan el aspecto de una “S” alargada o de sinusoide. Las curvaturas cervical y lumbar son cóncavas posteriormente, mientras que las curvaturas torácica y sacra son convexas posteriormente.